¿Qué son los tardígrados?

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Si os dijéramos que existe un ser vivo de nuestro planeta que es capaz de sobrevivir sin asistencia al vacío del espacio, así como también a temperaturas superiores a 100°C e inferiores a -100°C y a vivir sin agua durante 10 años ¿lo creeríais?

¿Qué son los tardígrados y por qué se cree que son invencibles?

Ese ser vivo existe, es por demás diminuto y se lo denomina Tardígrado. En este artículo conoceremos qué es un tardígrado y cuál el comportamiento y características de este ser que se presenta como invencible y claramente podría vivir en la luna. ¡Conozcámoslo!

Se conoce como tardígrados a unos pequeños animales invertebrados parartrópodos que se suelen encontrar en el manto de agua que cubre tanto helechos como musgos y líquenes.

La particularidad de los tardígrados es que no pertenecen a una zona del mundo en particular ni de condiciones climatológicas concretas, sino que se los puede encontrar en cada rincón de nuestro planeta Tierra.

Se han encontrado grupos de tardígrados en las condiciones más bajas de temperatura y en las más altas, desde la Antártida o el Himalaya y hasta Hawai y África Central, es decir, en todas las latitudes existentes desde los polos hasta el Ecuador, mientras estén rodeados de esa película de agua que los recubra.

Pero no solamente viven bajo esa condición

Cuando no encuentran agua o se congelan entran en un estado de latencia al que comúnmente se lo llama vida oculta y científicamente se lo denomina Criptobiosis, mediante el cual se suspenden los procesos metabólicos y pueden vivir así de manera indefinida hasta que las condiciones vuelvan a ser propicias y volver a la vida y la actividad normales.

En promedio, los tardígrados más grandes llegan a medir 0,5 milímetros y pueden ser percibidos de manera normal, pero los más pequeños pueden llegar a medir tan solo 0,05 milímetros.

Tanto animales como vegetales entran en su dieta, entre los cuales se destacan algas, bacterias, hongos, líquenes y pequeños invertebrados, y se conocen 1000 especies diferentes de estos seres cuya existencia data de 600 millones de años hacia atrás, lo cual quiere decir que son 400 millones de años anteriores a los dinosaurios.

¿Cómo se ven los “osos de agua”?

tardigrados o oso de aguaLos tardígrados también son conocidos como “osos de agua” y esto tiene que ver con que tienen una apariencia gorda, similar a la de un oso. Su cuerpo es cilíndrico y tienen cuatro pares de patas con garras que les permiten desplazarse, aunque lo hacen de manera muy lenta, etimológicamente tardígrado significa “que camina con lentitud”.

Los tardígrados se asemejan a cualquier animal, ya que tienen cerebro, músculos, un aparato digestivo y órganos sensoriales, así como también boca, por donde se alimentan, y cloaca, por donde excretan desechos, copulan y tienen a sus crías.

¿Cómo es que sobreviven a todo?

Como te mencionamos anteriormente, la criptobiosis de estos pequeños animales hace que puedan sobrevivir a las condiciones más extremas ingresando al estado de latencia.

Cuando entran en estado de criptobiosis, los tardígrados compactan sus órganos, además de recoger sus patas y generar una contracción del cuerpo, quedando de esta manera en forma cilíndrica, además de dejar de ser tan permeables.

De esta manera es que los osos de agua podrán tolerar la deshidratación cuando su ecosistema se torna insostenible.

En estas condiciones de estado de latencia, los tardígrados pueden sobrevivir nada menos que a un mínimo de temperatura de -200°C y un máximo de 150°C y pueden permanecer 10 años sin hidratarse.

De ciencia ficción a realidad: Los tardígrados llegaron a la luna

La primera misión a la luna con financiación privada fue llevada a cabo la agencia israelí SpaceIL mediante la sonda llamada Bereshhet.

Esta sonda llevaba consigo lo que ellos denominaron “Biblioteca Lunar”, que consistía en un soporte con información detallada de los sucesos de la historia de la humanidad, ADN e imágenes del planeta, es decir, un total de 30 millones de páginas de información que va desde la obra completa de Isaac Asimov hasta datos históricos de estrellas del deporte.

El objetivo de esta biblioteca es el de resguardar en la luna toda la información posible en otros lugares de la galaxia para que las generaciones venideras que conquisten el espacio puedan acceder a ella.

Debido a su capacidad de adaptación, los tardígrados también fueron enviados en esta misión, pero ocurrió lo inesperado. La sonda estaba preparada para alunizar y un motor falló cuando se intentaba el alunizaje, estrellándose sobre la superficie lunar.

Debido a este accidente es que meses después de la colisión, los científicos a cargo de la expedición dicen que podría haber miles de tardígrados dispersos en la superficie lunar y se anhela que otra misión pueda rescatarlos y devolverlos al planeta, estudiar los efectos que les puede haber causado su estadía en el territorio lunar cuando vuelvan a la vida.

Son resistentes al vacío del espacio

Si bien no fue específicamente a la luna, la sonda espacial rusa Foton M3 también llevó un grupo de tardígrados al espacio con resultados exitosos, ya que sobrevivieron a las condiciones que allí se presentan y no solo eso, sino que también mantuvieron su capacidad de reproducción.

En conclusión, los tardígrados se presentan como el ser vivo de nuestro planeta más resistente.

Su capacidad de tolerar 100 veces más radiación que otros seres vivos de lo más resistentes y permanecer en un estado de hibernación de agua para activarse cuando vuelvan a hidratarse los hacen el ser más intrigante que existe sobre nuestro planeta y uno de los posibles habitantes de cualquier parte del espacio.

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